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2013-11-24T11:43:42+01:00

La phrase "Vanitas vanitatum" et "omnia vanitas" (Vanité des vanités, tout n’est que vanité) qui est associée à ce tableau par l'auteur même, est un passage de l'Ecclésiaste dans lequel le roi Salomon expose sur les vanités du monde. All is Vanity (« Tout est vanité ») a été rendu célèbre en 1892 par son ambigüité. Ce tableau possède, en effet, une double grille de lecture : il représente une jeune fille et son reflet dans un miroir mais un crâne symbolisant la mort apparaît en arrière-plan. C’est ce que l’on appelle un Memento mori («Souviens-toi que tu vas mourir »).

Qu’est-ce qu’une vanité en peinture ?

C’est un genre pictural qui illustre de façon symbolique :   • le thème philosophique de l’inéluctabilité de la mort
• la fragilité des biens terrestres
• la futilité des plaisirs

Lié au dogme chrétien de l’état de grâce, le genre s’épanouit au XVIIe siècle et rencontre un grand succès dans les pays catholiques. Évoquant la place de l’homme dans l’univers, les artistes insistent sur l’insignifiance des œuvres humaines, face à celles de Dieu. Le message est de méditer sur la nature passagère et vaine (d’où « vanité ») de la vie humaine, l’inutilité des plaisirs du monde face à la mort qui guette.